HISTORIA

El primer caza a reaccion norteamericano en entrar en combate fue el Lockheed F-80 Shooting Star, fue el desarrollo de las ideas mas vanguardistas de la Segunda Guerra Mundial, la US Army Air Force habia tenido una pletora de proyectos para reemplazar al P-51 Mustang, cazas con helices contrarotativas, de empuje, aerodinamicas novedosas, y muchas mas ideas, pero el mas prometedor fue el P-59 Airacomet, el primer avion a reaccion norteamericano, se encontro que la velocidad y simpleza del motor a reaccion eran la mejor via para construir nuevos cazas, sin embargo, la guerra estaba terminando y los primeros aparatos no estaban listos.

Cuando Alemania se rindio, apenas estaban preparandose un par de F-80 en Italia y no vieron accion, su limitado alcance no le permitio ser enviado a las inmensidades del Pacifico, asi, los primeros aparatos empezaron a ser introducidos lentamente al servicio, el primer escuadron en ser reequipado fue el encargado de la ocupacion de Alemania, para 1950 se habia convertido en elmas importante caza norteamericano, reemplazando totalmente al P-51, regularmente se utilizaba el F-84 para sustituir los escuadrones equipados con P-47.

Lancaster Valla_virtual

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Un diseño sensato, era convencional en todo, menos en la propulsion, su armamento era de ametralladoras de 12.7 mm y cohetes, ala recta, construccion enteramente metalica, cabina de burbuja, instrumentos convencionales, en realidad era algo obsoleto desde su creacion, fue una gran suerte que la guerra terminara antes de introducirlo en combate, sus probabilidades de victoria contra el Me 262 eran escasas, tal como lo fueron al enfrentarse al mas moderno MiG 15 en los cielos de Corea, solo la mayor experiencia de los pilotos permitio luchar contra el bolido ruso.

Los primeros combates reales que vio el aparato fueron hasta la guerra de Corea, donde se impuso con facilidad a los Yak e Il 10 coreanos, pero cuando se enviaron con toda urgencia al frente un regimiento de la guardia roja, las cosas se pusieron peliagudas, los cazas a piston, los F-80 y F-84 repentinamente se encontraron con aviones mucho mas avanzados, con pilotos experimentados en la lucha contra los alemanes, el Shooting star mantuvo el frente, hasta la llegada de los mas modernos F-86, pasando los F-80 a misiones de ataque a tierra, con bombas y cohetes. Fue el fin de su carrera operativa, unos pocos fueron exportados a pequeños paises aliados, el resto fue retirado, hoy en dia un puñado estan en museos.

Pero no es el fin de la historia, al ser el primer jet, fue necesario hacer una version de entrenamiento, llamada TF-80, resulto ser un aparato estable, muy comodo de volar y fue producido en masa, entro a todas las unidades de entrenamiento avanzado y fue ampliamente exportado, casi cualquier pais del hemisferio occidental, tuvo en un momento u otro esta version, renombnrada T-33 en 1947; este fiel entrenador sirvio hasta principios de este siglo en alguns pequeñas Fuerzas Aereas.

Los avatares de la guerra fria sin embargo tenian un renacimiento, cuando se supo que los sovieticos habian copiado el B-29, utilizando aparatos capturados durante la guerra, se volvio urgente la necesidad por un moderno caza todo tiempo equipado con radar, con los voluminosos equipos de esa epoca era necesario un avion grande, con dos tripulantes, piloto y operador de radar; se le dio una mirada al T-33 y se vio que era el aparato ideal, con un motor mas potente, podia cumplir todos los requisitos, asi nacio el F-94 Starfire, un interceptor que sirvio en el ADC (Air Defense Command) por largo tiempo, defendeiendo los cielos de norteamerica hasta ser reemplazado por el F-89



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el F-80B
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Caza a reaccion
Motor: Un Allison J-33A-21 de 4500 lbs(2041kgp)
Performance: Maxima velocidad: 929 km/h a 1830 m. Techo de servicio 13870 m. Alcance maximo a velocidad de crucero 1270 Km, sin tanques auxiliares
Peso: 3709 Kg. vacio y 7257 Kg cargado.
Dimensiones: 11.81 m envergadura, 10.49 m longitud; 3.43 m altura, 22.70 m² de Area alar.
Armamento: Seis ametralladoras de 12.7 mm en la nariz, ademas de 1000kg en bomas o cohetes de 5" bajo las alas.



USUARIOS

Estados Unidos, Uruguay, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Peru, Yugoeslavia.

CAPTURADOS

No hay datos certeros pero durante muchos años se ha rumoreado que los Coreanos del norte capturaron un ejemplar, usandolo en contra de los aviones aliados en esa guerra.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Lodela en escala 1/72, son modelos producidos por Airfix y solo empaquetados en Mexico, es un magnifico modelo, con un interior decente, trae piezas de sobra para hacer la version de caza o la de bombardeo, sus calcomanias son para un par de aparatos norteamericanos, el modelo ensambla muy bien, solo hay un pequeño problema, hay que decidir desde el principio si se desea hacer la version con el tren fuera o en vuelo, el tren delantero se debe de poner antes de pegar ambas mitades del fuselaje. Ademas, fue producido por Necomisa en escalas 1/100 y 1/48.



GALERIA

ft737

FUERZA AEREA NORTEAMERICANA
FT-737

Este fue mi primer modelo de un F-80, lo ensamble siendo niño, durante muchos años, llevo una falsa decoracion mexicana, en el pais nunca se utilizo esta version, sino el T-33, como no se conseguia en esa epoca, use este modelo, hace poco lo reencontre, sus viejas calcomanias Vega ya estaban muy maltratadas, asi que decidi repintarlo y reponerle algunas piezas que habia perdido, una capa de nueva pintura Model Master y nuevas calcomanias lo dejaron como nuevo, al final solo fue necesaria una mano de barniz acrilatl.

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FUERZA AEREA DE COLOMBIA

FAC 5126

Estados Unidos proporciono numerosos aparatos a sus paises aliados en latinoamerica, donde sirvieron hasta finales de los sesentas. colombia recibio los suficientes para formar un escuadron que reemplazo sus Thunderbolts. Modelo Lodela, pintura Humbrol, Pollitec y barniz acrilatl. Codigos e insignias a pincel.

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FUERZA AEREA NORTEAMERICANA
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Desconozco a que unidad pertenece este aparato, vi su fotografia en la portada de un libro, pero sin pie, modelo de Lodela Airfix, pintura Gunze, insignias de un modelo de Necomisa, codigos y decoracion a pincel, barniz Acrilatl.

FN022

FUERZA AEREA NORTEAMERICANA
FN 022

Tampoco se a que unidad pertenece este aparato, pero la decoraciopn de alta visibilidad me gusto. Modelo Lodela, pintura Tamiya y El Viejo Marino, insignias de un viejo P-47 de Necomisa, codigos a pincel.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 El primer modelo en entrar en servicio el P-80A, se redenomino F-80 en 1947.
FOTO 2 Langley siempre ha sido el hogar de los nuevos cazas al ser introducidos al servicio.
FOTO 3 La version naval, un TO-1 del escuadron VMF-311 en 1948
FOTO 4 Una hilera de aparatos en un aerodromo Coreano.
FOTO 5 El 80 FS peleo en Corea, fue reequipado con F-86
FOTO 6 Mucho mas exito y longevidad disfruto la version de entrenamiento T-33.
FOTO 7 El F-80 del museo Castle en California.
FOTO 8 Un F-80 de la Fuerza Aerea del Peru, preservado en un parque.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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